QUANTO PESIAMO SUL NOSTRO PIANETA? I MATERIALI PRODOTTI DALL’UOMO SUPERANO LA BIOMASSA VIVENTE.

E’ di inizio Dicembre lo studio promosso dall’Istituto di ricerca israeliano Weizmann pubblicato su Nature, che sottolinea come la massa dei prodotti realizzati dall’uomo superi la massa di tutti gli organismi viventi presenti sul nostro pianeta. Ma facciamo chiarezza: cosa si intende per biomassa vivente? Per biomassa si intende la massa della sostanza vivente prodotta in un determinato periodo di tempo da una popolazione (insieme di organismi animali o vegetali) in un ambiente biologico. Ron Milo, coordinatore dello studio israeliano, spiega come la produzione e l’accumulo di materiali prodotti dall’uomo (case, strade, macchine, plastica ecc) chiamata massa antropogenica abbia contribuito negli anni ad alterare l’equilibrio tra biomassa vivente e massa artificiale, creando anche un grande impatto climatico per quanto riguarda le emissioni dei gas serra. La ricerca ci da dei dati ben precisi: la produzione di massa artificiale raddoppia ogni 20 anni e secondo la stima nel 2020 ha raggiunto 1.100 miliardi di tonnellate, contro i 1.000 miliardi di tonnellate rappresentate, invece, dalla biomassa vivente.

Da quanto tempo stiamo sorpassando la natura? Lo studio evidenzia come dalla prima rivoluzione agricola ad oggi l’uomo abbia dimezzato la biomassa vegetale presente sul nostro pianeta, portandola da 2000 Gt (gigatonnellata = 1 miliardo di tonnellate) alla meta’ esatta. Questo perche’ l’uomo ha cambiato il suo utilizzo del suolo, che e’ stato disboscato per far posto all’agricoltura ed altre attivita’ umane. Per quanto riguarda la biomassa animale e’ stata ridotta a causa di attivita’ come allevamento, caccia e pesca. I ricercatori dimostrano che all’inizio del ventesimo secolo l’antropomassa era solo il 3% rispetto alla biomassa.

L’esatto momento in cui e’ avvenuto questo triste superamento non e’ ben preciso e le stime potrebbero variare. Ma una cosa e’ certa, dicono i ricercatori: se il trend continuera’ cosi’ arriveremo nel 2040 alla situazione in cui la massa antropogenica pesera’ 3000 Gt sulla Terra.

Per chi volesse approfondire lo studio, ecco il link all'articolo: Global human-made mass exceeds all living biomass | Nature

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